Miles de latinas podrían haber sido esterilizadas en hospitales públicos de EEUU


Redacción Imagen Semanal  -  8 de Mayo del 2018


Miles de latinas podrían haber sido esterilizadas en hospitales públicos de EEUU

 

(CNN) - En todo Estados Unidos, en el siglo pasado, más de 60.000 personas consideradas no aptas para reproducirse fueron esterilizadas, muchas en contra de su voluntad o sin su conocimiento. Fue una estrategia de salud pública adoptada por 32 estados bajo leyes de eugenesia que abogaban por una "mejor raza". Comenzó en las prisiones estatales de Indiana y se extendió a dos tercios del país, teniendo como blanco a personas con enfermedades mentales, discapacidades y cualquiera que mostrara un comportamiento “anormal”.

 

California abolió su ley de eugenesia en 1979, durante el primer mandato del gobernador demócrata Jerry Brown, y se disculpó, en 2003, siendo el gobernador Gray Davis, también demócrata. Ahora, una nueva legislación, que está siendo analizada por una comisión del Senado, iría un paso más allá para pagar indemnizaciones, siguiendo los pasos de Carolina del Norte y Virginia.

 

El proyecto de ley, de la senadora estatal Nancy Skinner (demócrata de Berkeley), establecería el Eugenics Sterilization Compensation Program para los sobrevivientes de la esterilización patrocinada por el estado entre 1909 y 1979. Tal cual el proyecto está escrito ahora, la medida no especifica la cantidad de dinero del estado que los sobrevivientes recibirían, un detalle que los legisladores aún estudian.

 

En 2013, legisladores de Carolina del Norte destinaron 10 millones de dólares con este fin, y dos años más tarde Virginia autorizó 25.000 dólares para cada víctima.

 

Los investigadores y los grupos de defensa estiman que aproximadamente 800 sobrevivientes todavía pueden estar vivos en California, aunque ninguno se ha presentado públicamente, tal vez porque están avergonzados de lo que les sucedió o simplemente no se han dado cuenta de que fueron víctimas.

 

Skinner dijo que espera que la publicidad sobre su proyecto de ley aliente a los sobrevivientes a presentarse y denunciar.

 

"Estamos tratando de garantizar que esto no se olvide", dijo. "Fue un error completamente injustificado que el estado autorizó e implementó".

 

En California, los registros estatales describían a las mujeres que fueron esterilizadas como "de voluntad frágil", "dependientes de otras" y "débiles mentales". La razón de su esterilización: su condición mental "probablemente se transmita a los descendientes".

 

La ley estatal autorizó a los superintendentes médicos en 12 hogares y hospitales estatales a anular la capacidad reproductiva de los pacientes a través de procedimientos médicos: vasectomías para hombres y extracción de trompas de Falopio para mujeres.

 

El Hospital Estatal de Sonoma realizó alrededor de 5.000 esterilizaciones, más que en cualquier otro lugar del país, según los registros compilados por Alexandra Minna Stern, profesora de la Universidad de Michigan y experta en leyes de eugenesia.

 

Esos registros también muestran que las latinas en California tenían un 59% más de probabilidades de ser esterilizadas que las no latinas. Eran niñas y mujeres que probablemente no hablaban bien el inglés y tenían un bajo coeficiente intelectual, dijo Stern, quien descubrió los registros de esterilización del estado en un archivo del Departamento de Salud Mental de Sacramento. En los estados del sur, los afroestadounidenses fueron blanco de esterilización. En Iowa, fueron los pobres.

 

Ser hispano, negro o pobre se caracterizaba como una discapacidad en esos días, dijo Stern.

"La forma en que estas leyes se desarrollaron afectaron a las minorías raciales, pero fue a través del lente de la discapacidad, lo que lo hace aún más insidioso", dijo.